Лучевая терапия – эффективный, безопасный и точный метод лечения больных раком. Суть его действия заключается в том, чтобы точно доставить дозу радиации в область опухоли, чтобы одновременно защитить здоровые органы. Современная лучевая терапия обеспечивает безопасность пациента, но, как и любой другой метод лечения, она имеет некоторые побочные эффекты. Они встречаются только у некоторых пациентов.

Хорошей новостью является то, что осложнения могут быть эффективно предотвращены, чтобы поддерживать лечение как можно ниже. Более того, большинство побочных эффектов можно эффективно лечить и они обратимы.

Осложнения лучевой терапии можно разделить на ранние и поздние. Первые возникают во время или вскоре после лучевой терапии. Обычно они обратимы и проходят через несколько недель после лечения. Поздние осложнения развиваются от нескольких месяцев до нескольких лет после прекращения лечения. Однако современная точная лучевая терапия позволяет ограничить их.

Усталость

Усталость возникает во время лучевой терапии и может возникнуть после ее окончания. Это может быть результатом недостатка питательных веществ, обезвоживания или обширной зоны облучения. Усталость может также возникнуть в результате депрессивного настроения, связанного с течением заболевания раком и связанного со стрессом.

Хорошее психическое здоровье является важной частью лечения рака, и им нельзя пренебрегать. В онкологических центрах есть специализированные группы психологов, которые могут помочь вам справиться со стрессом от рака.

Вы можете уменьшить усталость путем:

  • Использование ограниченной (низкой интенсивности) физической активности, например ходьба
  • Увеличивая количество отдыха и сна 
  • Ограничивая или уходя от профессиональной деятельности
  • С помощью психолога, доступного в онкологическом центре

Раздражение кожи

Используемая в настоящее время лучевая терапия в основном использует высокоэнергетическое фотонное излучение, которое воздействует на кожу в гораздо меньшей степени, чем излучение, генерируемое рентгеновскими трубками.

В некоторых клинических ситуациях необходимо облучать ткани в непосредственной близости от кожи, тогда возможны покраснение кожи, раздражение, шелушение эпидермиса. Может также появиться обесцвечивание. Раздражение кожи возникает у пациентов, проходящих лучевую терапию по поводу рака молочной железы, головы и шеи и других видов рака, когда ткани, расположенные рядом с кожей, облучаются. Как правило, раздражение кожи исчезает через 2-3 недели после окончания лучевой терапии. Однако изменение цвета (загароподобное потемнение) может сохраняться дольше.

Вы можете уменьшить раздражение кожи:

  • Путем увлажнения кожи и использования кремов / мазей, рекомендованных врачом
  • Избегать парфюмерии, антиперспирантов, талька
  • Ежедневно мыть себя мягким, не ароматным мылом
  • Ношение свободной, воздушной одежды из натуральных тканей (хлопок / лен) 
  • Избегайте бритья, при необходимости используйте электробритвы
  • Защита облученного участка от солнечного света
  • Избегать плавания в бассейнах с хлорированной водой

Проблемы с питанием

Лучевая терапия вызывает гибель быстро делящихся клеток. Такими клетками являются опухолевые клетки, а также эпителиальные клетки рта, горла, пищевода, желудка и кишечника.

Пациенты, проходящие лучевую терапию, могут испытывать сухость во рту, боль при глотании, тошноту, рвоту, диарею, болезненные движения кишечника, потерю аппетита. Перечисленные осложнения касаются некоторых пациентов и возникают во время лучевой терапии, область которой охватывает вышеперечисленные органы. Тошнота и рвота также могут возникать в результате облучения центральной нервной системы. 

Частота проблем с питанием выше, когда лучевая терапия и химиотерапия используются одновременно. Например, пациенты, проходящие лучевую терапию в области головы и шеи, могут испытывать сухость во рту и боль при глотании, тогда как пациенты, проходящие лучевую терапию по поводу гинекологических опухолей, могут испытывать диарею и боль при прохождении стула. Следует помнить, что сбалансированная, калорийная диета поддерживает лечение рака.

Вы можете уменьшить возникновение / интенсивность диареи путем:

  • Соблюдая диету, адаптированную к лечению (в том числе избегая слишком большого количества сырых фруктов, молочных продуктов)
  • Используя анти-диарею, предписанную врачом, если это происходит

Не забывайте потреблять больше жидкости в случае диареи.

Боли во рту и при глотании можно уменьшить: 

  • Использование местных препаратов (для полоскания рта, льняного семени), рекомендованных врачом, до возникновения раздражения
  • Избегать острой, кислой, горячей и механически раздражающей пищи
  • Бросив курить
  • Перестав пить алкоголь
  • Используя мягкие зубные щетки

Тошнота, рвота и потеря аппетита могут быть уменьшены за счет: 

  • Принимая пищу чаще (5-6 раз в день) в меньших количествах
  • Меняя свою диету на ту, которая лучше переносится вашим организмом во время лечения
  • С помощью рекомендованных врачом лекарств для уменьшения тошноты и рвоты

Потеря волос

Лучевая терапия может вызвать выпадение волос в обрабатываемой области, но не за ее пределами.

Например, лечение опухолевого поражения в области головы может привести к потере волос в области головы, в то время как облучение опухоли легких не приведет к потере волос в области головы. У большинства пациентов потерянные волосы отрастают после лечения. Они могут быть другого цвета и толщины, чем волосы до лечения.

Выпадение волос может быть серьезной психосоциальной проблемой, поэтому иногда лучше заказать парик.    

Есть также другие осложнения во время лучевой терапии, которые зависят от области облучения и используемого режима лучевой терапии. Подробную информацию о них вы можете получить у своего онколога-радиотерапевта.